Comença la Volta a Catalunya més esperada.

Froome, Contador i Valverde: Els tres grans favorits.
(+Info)

Froome, Contador i Valverde: Els tres grans favorits | Fosbury

Chris Froome

El millor ciclista en rondes per etapes del darrer lustre encara no ha guanyat la Volta a Catalunya. Però la manté en el seu calendari de primavera i això, quan hi ha el britànic d’origen kenià i sobretot la super-estructura de l’equip Sky al darrera, només pot ser sinònim que en tenen ganes i que venen a guanyar-la. Froome vol guanyar tot el que corre, i més si és amb gent com Contador davant. L’absència de Nairo Quintana –el seu frustrat rival a la ‘Grande Boucle’– hauria de ser un impediment menys per una victòria en tota lògica d’algú capaç de ser el millor en qualsevol tipus d’ascens. La major duresa del recorregut d’aquest any converteix Froome en encara més favorit i tornarà a tenir un autèntic dream team de gregaris. És l’aposta més clara.

Froome_2016

Alberto Contador

El ciclista de Pinto arriba a Catalunya amb ganes de donar al seu nou equip Trek la seva primera victòria. Diumenge passat va acabar en segon lloc l’exigent París-Niça quedant-se a només dos segons del colombià Henao gràcies a una última jornada en què, amb la companyia de dos catalans com David De la Cruz i Marc Soler, va atacar en busca del mallot groc. Contador havia anunciat que la del 2016 seria la seva última temporada però ha firmat amb un nou equip que posa una bona estructura al seu servei, fins i tot amb un top-10 del Tour com Bauke Mollema. Com passa amb Froome, Contador encara no té la Volta a Catalunya en el seu extens palmarès. Si té opció d’olorar la victòria, l’atacarà sense cap tipus de pietat.

Contador_2016

Alejandro Valverde

El veterà ciclista torna a Catalunya com a líder del Movistar, una estructura que sempre ha volgut dominar la Volta. Ja fa vuit anys de la seva única victòria a la prova catalana, però el factor temps sembla comptar per a tothom menys per aquest murcià que sempre és favorit (com a mínim al podi) en qualsevol carrera que es disputi, sigui d’un dia, d’una setmana o una de les tres grans, que se’n van als 21 dies de durada. Valverde, a més, sap explotar en recorreguts com els de la Volta el seu potencial idiosincràtic, ideal amb un punt més de velocitat que la resta quan hi ha pendent amunt, immune a les pujades més sobtades i amb capacitat explosiva sempre en els darrers quilòmetres. És la gran alternativa a Contador i Froome. Un home a vigilar.

article-volta-a-catalunya-3-etapa-alejandro-valverde-mas-lider

Els altres protagonistes

Dan Martin
L’irlandès afincat a Girona és un dels millors “finishers” del món i a la Volta, que ja ha guanyat, sempre se’l veu còmode i amb ganes de protagonisme.

Ilnur Zakarin
Ja és l’amo indiscutible de la nau del Katusha, un perill des de lluny i en un tipus de port de muntanya com els de la carrera catalana.

Rafael Majka
Un dels millors escaladors, i, per trepa, el pitjor company d’escapada que et puguis trobar. Si se li donen minuts, no els hi retallaràs pas.

Adam Yates
De la mateixa manera que el seu germà Simon, que no corre la Volta, Adam Yates és un tot-terreny capaç de rodar amb els millors i aguantar pendent amunt.

Julien Alaphilippe
És la gran esperança francesa en clàssiques i proves d’una setmana. El recorregut d’aquest any no li és favorable, amb tanta muntanya.

Tejay Van Garderen
Cal comptar amb el nord-americà per si els favorits fallen. Lidera un BMC especialista en les CRE i les proves d’una setmana se li escauen de ple.

Romain Bardet
El seu segon lloc al darrer Tour el confirmen com un corredor ambiciós, que sempre que pot va a l’atac. Baixa prestacions, però, quan surt de la “seva” França.

Steven Kruijswijk
El del Lotto va ser un dels grans protagonistes d’un Giro espectacular l’any passat. Un dels millors talents holandesos del pilot.

A priori, els “gregaris” dels tres favorits no haurien de sortir a les travesses. Però hi ha noms d’autèntic luxe que podrien aprofitar el fet de sortir a La Volta des de la segona fila. Alerta, doncs, amb el paper de Geraint Thomas, Mikel Landa, Bauke Mollema o Andrey Amador. Altres noms que podrien fer un bon paper a la general són Rohan Dennis, Ben Hermans, Gianluca Brambilla, Jakob Fuglsang, Andrew Talanski, Davide Formolo, Pierre Rolland, Jarlinson Pantano, Pierre Latour, Robert Gesink, Artur Vichot, Louis Vervaeke, Louis Meintjes, John Darwin Atapuma, Nathan Haas o Dani Navarro.

La lluita pels esprints

ldm019cd001211028manual

André Greipel
L’alemany és favorit en qualsevol esprint que es faci, en qualsevol moment del calendari. Un dels millors especialistes, amb l’equip al seu servei.

Nacer Bouhanni
Polèmic, per impetuós, és el ciclista franquícia d’un clàssic com Cofidis. És volcànic en l’esforç als darrers metres i us especialista dels colzes.

Si hi ha arribades ràpides a la Volta, caldrà tenir ben present altres noms com Kristian Sbaragli, Davide Cimolai, Daryl Impey, Max Walscheid o Jonas Van Genechten.